美国政府收紧OPT计划:国际留学生在美工作将更加困难


新冠肺炎疫情给在美留学生的学业带来巨大影响,而对于其中希望在美国寻找工作机会的国际留学生而言,他们很可能又将面临额外打击。

据《华尔街日报》等媒体报道,特朗普政府预计将对目前允许国际生以学生身份就业的选择性实习培训计划(OPT)进行限制。一些商业团体和教育机构对此警告称,此举或将损害美国经济的复苏。

5月22日,两名大学生毕业生在美国首都华盛顿的林肯纪念堂倒影池旁留影。新华社 图

国际生就业将受限

作为目前最受在美国际生欢迎的工作许可计划,选择性实习培训计划(OPT)是在1947年推出的,该计划允许外国学生在“学校要求或推荐的实习工作”中寻找工作机会。外国学生在获得学位后可以学习至少一年,攻读STEM领域课程(科学、技术、工程或数学)的外国学生则可以再延长两年。近几年,随着美国政府收紧H-1B工作签证,OPT计划几乎成了希望留美工作的国际生首选,也是不少人之后申请H-1B工作签证的最好跳板。

据国际教育研究所(IIE)的数据,2018年,OPT项目三分之二的参与者来自印度和中国。中国留学生在2018年度总共递交了7万份OPT申请,2017年度该申请的数字则是6.5万份。至于印度,有42%的印度留美学生参加OPT计划,这一比例是远高于其他国家的留学生。在2019财政年度,美国移民局批准了22.3万份和OPT有关的就业授权文件(EAD)申请,这是有史以来的最高数字,几乎是2003年的3倍。尽管如此,对于数量众多的国际生来说,OPT工作许可依然显得僧多粥少。

另据蔓藤教育和兴业银行联合发布的《2018中国留学生美国就业白皮书》显示,70%的中国赴美留学生希望获得美国工作经验。但据教育部公布的数据显示,中国留学生毕业即回国占比达80%,也就是说不少留学生是迫于政策原因毕业后不得不回国。一位今年在南加州大学就读的匿名中国留学生坦言,希望在美工作的留学生先申请OPT几乎是普遍现象,“虽然之后拿到正式工作签证还是会很难,但是大多数中国留学生都会非常珍惜这样的实习工作机会。”

《华尔街日报》刊文指出,白宫目前正在探讨限制OPT的具体方案。特朗普的移民顾问给出的建议是,除极少数专业之外,暂停OPT计划一年。不过,也有消息人士透露称,考虑到美国当前就业形势极为严峻,一向号称“美国优先”的特朗普可能会加大限制或禁止外国学生留美工作,除了OPT之外,正式工作签证H1-B也将受到限制。

反对者众多,争议不小

特朗普政府准备限制OPT计划的消息在美国一些大学和教育机构都产生了不小的震动。美国教育委员会负责全球事务的副主席布拉德法恩斯沃思直言:“限制OPT计划将发出一个令人不寒而栗的信息,表明我们一直致力于培养国际学生,并吸引最优秀人才来美国的理念出现了松动。”

不少大学都表示,留学美国后有机会做短期工作一直是招收外国留学生的一个主要卖点。罗彻斯特大学助理副教务长兼国际事务办公室主任拉维尚卡尔认为,假使特朗普政府削减OPT计划,那么外国学生的入学率将会下降,“这是相当短视的行为,外国学生们将不再把美国视为教育目的地。”

据悉,罗彻斯特大学目前有近4000名国际学生,约占该校学生总数的三分之一,其中约有1000名学生选择参加OPT计划。

一些OPT计划的支持者表示,暂停或者削减该计划将损害而不是帮助经济复苏。亚利桑那州商会、亚利桑那州制造商协会、大凤凰城商会和其他组织5月均致信该州国会代表团,表达了对实施OPT限制措施的担忧,他们在信中强调,OPT参与者会帮助企业成长并进行创新研究,“吸引全球最有才华的人到美国来一直是美国的一项竞争优势。随着我们开始步入疫情后的经济复苏之路,这一点也将被证明是至关重要的。”

亚利桑那州立大学校长迈克尔克劳也反对即将出台的限制措施,他一直在与美国国务院官员进行会谈,并在上周与副总统彭斯的会议上表达了担忧。当下,亚利桑那州立大学有1万多名国际学生,其中近3000名应届毕业生参加了OPT计划。克劳警告说,不要把这个项目和移民问题混为一谈,美国缺乏合格的大学毕业生来填补需要高技能的工程和技术岗位。“假使我们这么做,那么这将降低我们的竞争力,因为OPT计划和国际学生一直在帮助美国取得成功。”

政治利益主导变革

美国国土安全部的数据显示,亚马逊、谷歌和德勤是OPT项目中最受国际生欢迎的雇主。亚马逊雇佣了2911名参加OPT项目的国际生,其中大部分都来自技术工程专业。其他高科技公司,比如英特尔、谷歌和微软也都在雇主榜单的前五位,每家都雇佣了超过1000名国际生。

倡导减少移民的美国移民研究中心政策研究主任杰西卡沃恩说,“这些高科技公司录用国际生并不一定因为他们是最优秀、最聪明的人,而是因为它们是更便宜的选择。”和拥有H-1B正式工作签证的员工相比,OPT学生雇员的薪资和待遇都有明显下降,一些公司甚至只支付最基本工资。正因如此,不少高科技企业为了降低成本,都呼吁特朗普政府限制OPT措施应该缓行。

不过,面对科技界的反对浪潮,美国政界立场却很强硬。某种程度上来讲,削减甚至暂停OPT和H-1B工作签证正是来自美国国内的政治需要。据VOX新闻网报道,不少共和党国会议员都在敦促特朗普对国际生的工作许可进行限制,如共和党参议员泰德克鲁兹、汤姆科顿、查克格拉斯利和乔西霍利5月7日就联名致函白宫,希望收紧相关签证和工作许可政策。他们在信函中直言:“考虑到目前极端缺乏的工作岗位,我们必须为美国求职者打开大门,这个时候鼓励外国学生参加就业竞争违背常理。”

2020年4月的数据显示,20岁至24岁美国人的失业率约为26%,而总人口的失业率约为15%。特朗普政府的多位官员警告称,随着一些美国公司今年考虑取消招工计划,失业率还将会进一步上升。

然而,经济学家马德琳扎沃德尼在2019年的美国政策研究国家基金会的讲话中强调,没有证据表明国际学生参加OPT项目减少了美国工人的就业机会。

另据《福布斯》杂志报道,美国国土安全部代理部长查德沃尔夫4月在接受采访时指出,减少中国留学生获取OPT机会是未来政策改革的原因之一。沃尔夫说:“从国土安全部的角度来看,虽然我们当然非常乐见中国学生可以利用相关政策最终在美获得工作,但是我们看到其中一些项目在过去可能被滥用,比如OPT,而这不仅是我们,也是司法部关注的一个问题。”

尽管像汤姆科顿这样的共和党政客一再鼓吹“中国学生偷走美国技术回国”的言论,但根据美国国家科学基金会的数据显示,在STEM(科学、技术、工程和数学)领域的中国博士学位获得者中,有90%在获得学位10年后仍留在美国,《福布斯》就此评论称,限制OPT或者其他工作签证将鼓励更多的中国学生在完成学业后返回中国。

“选择在OPT计划上报复中国学生可能是在疫情后特朗普政府转移外界批评的一个手段。”《福布斯》在其报道中写道。

(责任编辑:杨卉_NQ4978)

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